You have to be different, to make a difference!

Waarom harde werkers niet (automatisch) het meest productief zijn

You have to be different, to make a difference!

Waarom harde werkers niet (automatisch) het meest productief zijn

Hard werken staat in onze huidige economie vooral gelijk aan lange uren maken. Maar ben je op die manier ook meer productief?
minder productief
Nee, concludeert John Pencavel, hoogleraar economie van Stanford University. Als het aantal werkuren toeneemt, daalt de output vanaf een bepaald moment. Pencavel stelt zelfs op basis van zijn onderzoek dat het reduceren van je werkuren de beste manier is om je productiviteit te verhogen.

Werktijd verkorten
De data die van Pencavel voor zijn onderzoek gebruikte zijn enigszins ongewoon. Hij keek namelijk naar de gegevens van de British Health of Munition Workers Committee die werden verzameld tijdens de Eerste Wereldoorlog. Destijds was de vraag naar wapens en munitie nijpend. Daarom onderzocht het committee de link tussen werkuren en werkprestaties in de hoop de productiviteit in de fabrieken te kunnen verhogen. Hun conclusie was echter verrassend: de uren van de arbeiders in de munitiefabrieken moesten juist verkort worden.

Verspilde tijd
Pencavel besloot de berekeningen uit het onderzoek nog eens goed onder de loep te nemen. Uit de gevens bleek dat de productiviteit sterk afnam bij een werkweek van meer dan 50 uur. De output bij een werkweek van 70 uur was nauwelijks meer dan de output bij 56 uur. Die extra 14 uur, zo zegt Pencavel, was verspilde tijd. Ook bleek de afwezigheid van een rustdag tussendoor de output sterk aan te tasten. De sleutel om de productiviteit te verhogen was veel werkuren maken aan het begin van de week.

Gelijke conclusie
Nu is de huidige werksituatie voor kenniswerkers uiteraard anders dan tijdens de Eerste Wereldoorlog in munitiefabrieken. Echter, ook uit huidige onderzoeken van bijvoorbeeld Marianna Virtanen, hoogleraar epidemiologie en onder andere verbonden aan de Finnish Institute of Occupational Health, blijkt dat alle uren die je na een 40 à 50-urige werkweek maakt, weinig extra output opleveren.

De mythe van de ideale werknemer
Waarom denken we dan toch dat langer werken automatisch leidt tot meer productiviteit? Het probleem, zo stelt Christine Carter, auteur van The Sweet Spot: How to Find Your Groove at Home and Work is de idee dat we hebben rond de ideale werknemer. De ideale werknemer lijkt geen familie of sociaal leven te hebben die hem of haar afleidt en kan daarom zoveel uren maken als maar nodig is.

24 uur per dag werken
Het idee van de ideale werknemer staat al ruim 200 jaar in ons hoofd gegrift. Dat laat je niet zo maar los. De klok werd gebruikt om het werk te meten en vervolgens financieel te compenseren. Vanaf dat moment stond gespendeerde tijd gelijk aan productiviteit. En inmiddels kunnen we dankzij de technologie die ons omringt altijd werken. De mail check je bij het ontbijt, lunch en overleg combineer je, tijdens het forensen bel je nog met een klant en ’s avonds werk je de rapporten uit.

Niet productief
Hoe productief is dat? ‘Niet erg productief,’ zegt Carter, ‘wanneer uit wetenschappelijk onderzoek telkens weer blijkt dat veel uren werken je niet per se productiever maken. Sterker nog, elk uur dat je werkt na 40 uur per week maakt je minder effectief en productief. De kans op fouten maken groeit. Een menselijk brein kan nu eenmaal niet opereren als een computer en maar door blijven gaan.’

Overuren leiden eerder tot ziekte
Ook een studie afgenomen onder 600.000 werknemers in Europa en de VS concludeert dat al die lange uren je niet altijd even productief maken. Sterker nog, de studie merkt op dat het eerder leidt tot ziekte. Mensen die meer werken dan 55 uur per week hebben 33 procent meer kans op een beroerte en 13 procent meer kans op hart- en vaatziekten.

Veel werkuren zorgt voor slaaptekort
De tijd die langer gewerkt wordt, gaat ten koste van de tijd om te herstellen. Door te ontspannen, sociaal te zijn, te sporten en vooral ook door te slapen. Onderzoekers van de University of Pennsylvania Perelman School of Medicine keken in hun studie naar hoe werknemers hun tijd spenderen. Ze merkten op dat de hardwerkende werknemers die gemiddeld 6 uur of minder slapen, gemiddeld anderhalf uur langer werken dan werknemers die meer slaap krijgen. ‘Het was opvallend,’zegt Mathias Basner, hoofdauteur van de studie, hoezeer meer uren werken ten koste gaat van het slapen.’ En dit terwijl slaaptekort juist weer een direct effect heeft op de productiviteit.

Bron: MT.nl

Laat een reactie achter