De 4 Aziatische carrière opties

Hoe komt het dat Chinezen veel weerbaarder lijken dan Europeanen? Als je gaat kijken naar de prestatiedruk voor Chinese kinderen wordt alles meteen duidelijk. Ze zijn vaak enig kind en ze moeten het beter doen dan hun ouders.

Het is een grapje dat in Azië al langer meegaat … Ken jij de vier Aziatische carrière opties?

  1. dokter
  2. advocaat
  3. ingenieur
  4. schande voor de familie

Je hebt als Chinese student maar één doel en dat is de ‘Gaokao’ halen. Slagen voor dit landelijk eindexamen betekent een toegangsticket voor de universiteit. Zonder dit ticket kom je als student al snel bij de laatste optie terecht. Het resultaat laat zich raden. Ouders dwingen hun kinderen tot topprestaties en hebben er alles voor over.

Speeltuinen sluiten

Wat waren jouw uitzonderlijke vaardigheden als kind van drie? De kans dat je erg goed was in piano, dans of ballet is erg klein. Om in China een degelijke kleuterschool binnen te geraken, zorg je er maar beter voor dat je kind ergens in uitblinkt. De scholen organiseren ook ingangstesten om in te schatten of jouw kind er wel thuishoort. Indien jouw kroost die dag het juiste blokje niet in het juiste vakje kan plaatsen, kan je het als ouder wel vergeten.

In Shanghai sluit de overheid in 2018 opnieuw een aantal speeltuinen omdat niemand er nog speelt. Zo is het als kind van vijf de normaalste zaak van de wereld dat je tijdens de week vier(!) avonden bijles volgt. Ook tijdens het weekend krijgen Chinese kinderen extra pianoles, dansles of wiskunde. Het doel is een voorsprong op te bouwen om te overleven in de extreem competitieve scholen.

Stress op het werk

Chinezen zijn veel meer gedreven dan Europeanen, ze werken harder en ze lijken op het eerste zicht ook veel weerbaarder te zijn. Wellicht ligt het onderwijssysteem hier aan de basis. Van kleins af aan worden Chinezen gedrild om de beste te zijn. Dit vertaalt zich dan ook in een heel competitieve werkvloer.

Stress op het werk heeft in China dan ook een heel andere betekenis dan bij ons. In steden zoals Shenzhen of Shanghai zijn woningen in het centrum onbetaalbaar, wat betekent dat Chinezen lang moeten pendelen. Metroritten van anderhalf uur zijn geen uitzondering.

Daarnaast heb je ook nog de financiële druk. Sociale status is erg belangrijk en daar horen nu eenmaal een huis en een mooie auto bij. De sociale zekerheid is nog niet goed uitgebouwd waardoor de werkgever ziektedagen niet uitbetaalt. Ook het pensioen van de ouders volstaat meestal niet om te kunnen overleven, dus komen zij vroeg of laat aankloppen voor hulp.

Bitterheid

Het aantal stressfactoren ligt een heel stuk hoger dan bij ons. Chinezen hebben een eigen uitdrukking om aan te geven dat moeite doen vaak gepaard gaat met ongemak. Chi ku, letterlijk vertaald ‘bitterheid eten’, is een belangrijk onderdeel van hun cultuur.

Zij kunnen zich dan ook moeilijk voorstellen dat wij als westerlingen met ons degelijk onderwijs, onze goedkope gezondheidszorg en onze zuivere lucht te lijden zouden hebben onder een burn-outepidemie. In hun ogen stellen onze klachten over stress door het werk of ons privéleven weinig voor met wat zij elke dag moeten doorstaan.

Bron: Jobat.be

Arriving at one goal is the starting point to another..

In jouw Loopbaan wordt het ene doel opgevolgd door het volgende. En zo hoort dat ook 🙂

Management Coaching

De top 9 van manieren waarop je rijk wordt

Rijk worden, het houdt zeer veel mensen bezig. Het Amerikaanse investeringsbedrijf Spectrem Group vroeg maar liefst 132.000 investeerders naar hun geheime recept. Lees en leer!

1. Hard work pays off

87% van de ondervraagden heeft heel hard moeten werken om hun fortuin te vergaren. Tenminste, dat beweren ze toch.

2. Jong geleerd…

Als je kinderen weeral eens geen zin hebben om te studeren, vertel hen dan het volgende: meer dan 75% van de respondenten hecht zeer veel belang aan hogere studies en opleidingen. De levensstandaard van mensen die gestudeerd hebben, ligt beduidend hoger dan die van anderen. Komaan, nog één hoofdstuk vooraleer de televisie op mag!

3. (Com)passie?

Het klinkt mooi, de kleine zelfstandige die van zijn hobby zijn beroep maakt en daar aardig mee verdient. Passie als motor van zijn bedrijf. Maar vergis u niet, echte miljonairs ondernemen niet uit passie. Ze investeren hun tijd en geld enkel in lucratieve zaken. Vaak is hun enige passie geld, zonder compassie voor anderen.

4. Geld maakt geld?

Superrijken worden vaak geassocieerd met de beurzen. Men denkt aan oude, pijp rokende mannen in pak die in een handomdraai ettelijke duizenden euro’s verdienen. Het omgekeerde is vaak echter waar. Mensen met veel geld hebben vaker de neiging om te veel op de beurs te spelen. Hierdoor verspelen ze in verhouding ook meer geld dan meer gematigde beleggers met een meer gematigd kapitaal.

5. Sober leven

De miljonairs in wording zullen het allicht niet graag horen, maar om echt rijk te worden moet je vooral eerst heel sober leven. 60% van de ondervraagde rijken zegt dat sparen één van de belangrijkste pijlers van hun kapitaalopbouw was.

6. The right man on the right spot

Men wil vaak laten uitschijnen dat veel geld hebben een louter individuele verdienste is. Niets is minder waar. Dat wordt ook bevestigd door de enquête: 56% gaf aan meeval te hebben gehad met de omstandigheden. Tussen 1860 en 1870 bijvoorbeeld onderging de Amerikaanse economie een ware metamorfose. Opeens werden hele stukken land economisch ontwikkeld, massaal veel spoorlijnen werden aangelegd en Wall Street zag het levenslicht. Mensen met genoeg verstand en lef konden daar een aardige graan van meepikken. Zo gaat het nog altijd.

7. Luck is an attitude?

53% gaf toe dat vooral geluk een grote rol speelde in hun succesverhaal. De bekende ondernemer Richard Branson zegt daar het volgende over: ‘Ja, ondernemers werken hard, maar ik denk niet dat ze harder werken dan verpleegsters, dokters en andere dienstverlenende beroepen. Toch verdienen ze soms enorm veel geld en met dat geld komen ook enorme verplichtingen. Om goed te doen voor anderen, nieuwe ondernemingen op te starten en mee te helpen aan het oplossen van de grote problemen in deze wereld.’

8. Run your own business

Je mag nog zo hard werken als je wil, echt rijk zal je daar niet van worden, want een deel van het geld dat je verdient blijft plakken aan de handen van je baas. Als je echt wil verdienen wat je waard bent, word je best zelfstandige. Geen uitzonderlijk zakelijk idee? Wist je dat 1 op 3 ondernemers nog geen duidelijk businessplan heeft vooraleer ze hun zaak beginnen? Wist je dat zelfs 2 op 3 nog geen competitief voordeel heeft tegenover zijn concurrenten wanneer men een zaak start?

9. Gat in de boter

De gemakkelijkste manier om rijk te worden is gefortuneerde familie hebben. 27 van de 100 rijkste mensen ter wereld hebben het geluk gehad in het juiste bed te zijn geboren. Dit kan je echter niet kiezen. Met wie je trouwt daarentegen…

Geld maakt niet gelukkig zegt men. Dat kan allemaal goed zijn, maar kwaad zal het toch ook niet kunnen he?

 

Bron: Jobat.be

Hoe je ‘nee’ tegen je baas als ‘ja’ doet klinken

Weet jouw baas je steevast te vinden wanneer er extra werk verzet moet worden? En denk je vaak: ik heb hier geen tijd voor? Dankzij deze 3 tips kan je een ‘nee’ tegen je baas als een ‘ja’ doen klinken.

Mail
“Nee zeggen tegen je baas is niet altijd even makkelijk. Als je rekening houdt met de persoonlijke leiderschapsstijl van je chef, wordt het al een stuk eenvoudiger. Wie zijn baas goed begrijpt, zal beter weten hoe hij hem of haar kan benaderen”, beweert het gespecialiseerde rekruteringsbedrijf Robert Half Belux.

Je kan wel degelijk een manier vinden om nee te zeggen tegen je baas op zo’n manier dat je baas een ja hoort.

Zónder je baas te schofferen minder overuren en efficiënter werken

Dankzij deze drie richtvragen.

1. Heb ik hier écht tijd voor?

‘Kan ik dit erbij nemen of niet?’, is een vraag die je je zeker moet stellen wanneer je baas een nieuwe taak op je bureau dropt. Het antwoord kom je alleen te weten door een lijstje te maken van alle taken die je nog moet afwerken en daar een tijdsschema aan te verbinden. Vink ook aan welke taken prioritair zijn. Heb je in je planning nog tijd over? Prima, dan kun je met een gerust hart ja zeggen tegen je baas. Zit je weekplanning al bomvol? Vraag dan aan je baas om even samen te zitten en je takenlijst te overlopen. Zo leg je de bal in zijn of haar kamp: mag je andere taken even opzijschuiven om die nieuwe opdracht af te werken of niet? Het is belangrijk dat je duidelijk aangeeft aan je baas wat haalbaar is en wat niet.

2. Komt deze opdracht mijn carrière ten goede en past ze binnen mijn functieomschrijving?

“Met een gezonde dosis carrièreplanning is niets mis. Je mag je dus zeker afvragen of de opdracht die je baas je in de schoot werpt je carrière zal vooruithelpen en binnen je functieomschrijving past”, geeft het rekruteringsbedrijf Robert Half Belux als advies.

Gaat het om een taak die niet in je jobomschrijving staat?

Dan zijn er twee mogelijke scenario’s:

Het is een routinetaak die nu eenmaal afgewerkt moet worden (administratie, gegevensinvoer, correspondentie, telefoontjes, …) en geen specifieke vakkennis vraagt.
Het is een uitdagende opdracht waarvoor je nét iets verder uit je comfortzone moet treden dan gewoonlijk, maar die wel binnen je interessesfeer en capaciteiten ligt.
“De keuze ligt voor de hand. Neem zeker de taken ter harte waar je warm voor loopt, en weiger beleefd om tot een manusje-van-alles te worden gebombardeerd. Makkelijker gezegd dan gedaan, maar toch het proberen waard. Al is enige flexibiliteit op tijd en stond wel raadzaam.”

3. Ben ik het eens met de voorgestelde strategie?

Soms heb je geen zin in een extra taak. Dan moet je je afvragen waaraan dat ligt. Klinkt de strategie die je baas voorstelt je niet bepaald als muziek in de oren, en heb je zelf heel andere ideeën over de aanpak van dit specifieke dossier? Dan is dat het op te lossen, want misschien beleef je wél plezier aan de taak wanneer je ze op je eigen manier mag afhandelen. Bespreek dit zeker met je baas. Tip: leg het wel tactvol en diplomatisch aan boord. Zo bereik je altijd meer.

“Ons devies? Koop tijd”, aldus rekruteringsbedrijf Robert Half Belux. “Eerst tijd kopen, en dan nee zeggen. Vraag je baas om bedenktijd, en gebruik die tijd om een alternatieve strategie uit te werken. Die stel je vervolgens voor aan je baas, nog voordat je in het nieuwe project hebt toegestemd. “Mag ik eerst even een voorstel doen?” Weinig bazen zullen op deze vraag ‘neen’ antwoorden – tenzij ze wel héél zeker zijn van hun stuk of er tijdsdruk mee gemoeid is. Krijg je een ‘go’, wees dan overtuigend en enthousiast wanneer je jouw aanpak uitlegt. De kans is reëel dat je daarna een tweede ‘go’ krijgt, namelijk om het project op jouw eigen manier uit te werken. Resultaat: iedereen tevreden.”

Conclusie: het is dus heel belangrijk om je beslissing of bezwaren te motiveren. Anders kan je baas wel eens ‘nee’ tegen jou zeggen.

Bron: Jobat.be

Meer succes hebben? Leer constructief feedback geven en ontvangen

Wie niet constructief met feedback of kritiek weet om te gaan, kan nooit beter worden. Dat is een sterke uitspraak, waar veel waarheid in zit. Nochtans is kritiek is voor veel mensen in onze maatschappij een zwaar beladen onderwerp. Alleen al bij de gedachte aan het krijgen of geven van kritiek, breekt hen het angstzweet uit.

Waarom is feedback voor vele mensen zo bedreigend?
Vaak wordt feedback als een aanval ervaren op de persoon . De interpretatie die (vaak onbewust) wordt gemaakt is dan bijvoorbeeld: “Je mag me niet meer, je vindt me als persoon waardeloos, ik heb volledig gefaald!”. Hierbij enkele tips.

Constructief feedback geven

Als je je ontevreden voelt over een ander, maak dan eerst voor jezelf concreet: “Wat vind ik vervelend en hoe zou ik dit anders willen?”. Sla de vraag naar wat je anders wilt niet over. Geef niet alleen kritiek, maar stel ook voor hoe het anders of beter kan.
Kies een goed moment om je kritiek en vraag te uiten. Vaak werkt het niet om kritiek naar één persoon in een groep te uiten. Wacht echter niet te lang. Uit je kritiek en je vraag duidelijk en concreet. Ga geen oude koeien uit de sloot halen of er van alles bijslepen: hou het bij je ene kritiekpunt.
Luister naar de reactie van de ander. Begint deze over een ander onderwerp of gaat men in de verdediging, geef dan opnieuw aan waarover het je gaat (Desnoods speel je een aantal keren voor “grammofoonplaat”.). Als je het gevoel krijgt dat herhalen niets oplevert, vraag dan aan de ander om te herhalen wat je zei. Verander niet van onderwerp en hou vast aan je wens.
Vertrouw op je gevoel en je vraag en probeer te onderhandelen over hetgeen je wil dat de ander doet.
Constructief reageren op kritiek of feedback
Reageer niet met deze 4 basistactieken:

Vechten: In de tegenaanval gaan: “het is jouw schuld, jij bent begonnen …”
Verdedigen: “Ik kan er niets aan doen, dat is niet waar, ik wist het niet…”
Vermijden: Op voorhand de situatie vermijden (vroeg of laat sta je er echter weer voor)
Verstarren: Niet reageren en hopen dat het wel voorbijgaat
Bij Vechten, Verdedigen, Vermijden of Verstarren, verlies je uit het oog dat de kritiek in eerste instantie iets zegt over de ander: de ander vindt iets wat jij doet vervelend.

Wat kan je dan wel doen?

Stel vragen tot je duidelijk begrepen hebt wat die ander van je wil. (“Wat heb ik gedaan waar je zo boos over bent?”, “Wat wil je anders?”).
Check (koppel terug) of je die ander goed begrepen hebt (“Als ik het goed begrijp ben je boos over het feit dat ik me niet aan ….. afspraak heb gehouden.”)
Ga niet in discussie, verdediging of tegenaanval. Het gaat erom dat die ander ergens ontevreden over iets is en iets anders wil, niet of dit “waar” of “eerlijk” is.
Ga alleen in op hetgeen de ander zegt (Wat je werkelijk hoort en niet wat je denkt te horen of wat dit allemaal zou kunnen betekenen).
Geef aan wat je met de vraag van de ander gaat doen (Als je vindt dat de ander gelijk heeft, zeg dat dan, misschien hoort daar ook een verontschuldiging bij. Als de ander je zinvolle/ bruikbare kritiek geeft, bedank daar dan voor, bevestig opbouwende kritiek!). Of ga onderhandelen over een tussenvorm die voor beiden acceptabel is.

Bron: Loopbaan-visie.nl

Multipotentiaal: als je maar geen keuze kunt maken in je carrière

Al vijf keer gewisseld van baan? Weet je nog steeds niet wat je precies wil worden? Geen reden voor stress, aldus de Amerikaanse schrijfster Emilie Wapnick: je bent gewoon een multipotentiaal.

10 tips voor het managen van jouw loopbaan

  • Studeer zoveel je kunt. Volg een goede basisopleiding, en haal daar alles uit!
  • Omring je met gedreven mensen
  • Zoek een goede Coach of Mentor die begeleiding geeft
  • Maak een Loopbaanplan
  • Onderzoek waar je werkelijk goed in bent en waar je energie van krijgt? Waar liggen jouw Talenten?
  • Vraag je af wat voor jouw de kern van het werkende leven is. Wat wil je graag doen en vooral ook Waarom? Het Hoe en Wat precies volgt daarna bijna vanzelf.
  • Vraag je ieder jaar af wat je dit jaar gaat leren. Welke opleiding wil je gaan doen? Iedere professionele organisatie heeft persoonlijke opleidingsbudgetten, die je dus ook hiervoor kunt inzetten.
  • Ben eigenwijs! Mag je je niet ontwikkelen van jouw organisatie, neem dan het heft in eigen hand en doe het zelf. Investeer in jezelf!
  • Dress for your next job. Houd er rekening mee dat uitstraling belangrijk is, en als je stappen wilt maken zullen professionals kijken of je ‘past’ in de volgende functie. Dus, alleen omdat iedereen een spijkerbroek draagt, wil dat nog niet zeggen dat jij dat ook moet doen.
  • Kijk om je heen, praat met iedereen, onderhoud jouw contacten goed. Je leert van anderen, kansen liggen continu voor het oprapen, je moet er alleen wel naar kijken.

Wees bewust van de kleur die je draagt

Draag je graag zwart? Denk dan best twee keer na vooraleer je je naar je werk begeeft. Je mag dan misschien van oordeel zijn dat een klassieke kledingkleur zoals zwart er stijlvol en gesofisticeerd uitziet, deze kleur kan bij je collega’s de indruk opwekken dat je depressief, ongeïnteresseerd of zelfs lui bent…

“De kleuren die we kiezen wanneer we gaan werken, brengen een doorgedreven boodschap,” zegt Lynda Goldman, business communication en etiquette consultant, nog. Om die reden overweeg je dus best heel goed met welke kleren je naar een jobinterview trekt.

1. Blauw

Dé kleur die je succes brengt! Onderzoek heeft aangetoond dat je vertrouwen uitstraalt wanneer je een blauw pak draagt tijdens een jobgesprek. Wil jij die droomjob? Go for blue!

2. Rood

Rood is een krachtige kleur en trekt de aandacht. Het geeft aan dat je niet bang bent om je gedacht te zeggen. Maar pas op voor te veel rood. Deze kleur kan soms intimiderend overkomen, en erg ‘flirterig’. Het kan ook een teken aan de wand zijn dat je niet echt een teamplayer bent.

3. Beige

Wil je neutraal overkomen en opgaan in de menigte? Dan is beige jouw dada. Je trekt er de aandacht niet mee, en de kans dat je er door je baas wordt uitgepikt om vervelende taakjes op te knappen wordt er aanzienlijk kleiner door.

4. Wit

Blijf weg van wit, tenzij je schilder, kok of verpleegster bent. Je collega’s zullen zich alleen maar verkneukelen bij het zien van een vlekje op je maagdelijk witte uitrusting.

5. Groen

Donkergroene kledij is een teken van sterkte, klasse en conservatisme. Een lichtgroene outfit geeft je een sportief, casual en opgewekt imago.

6. Roze

Roze is niet enkel alleen voor vrouwen meer. Mannen dragen het om vertrouwen en zelfstandigheid uit te stralen, vrouwen om de indruk te geven benaderbaar te zijn.

7. Paars

Donkerpaars is een indicatie van elegantie, autoriteit en klasse. Mannen gebruiken deze kleur om er stijlvol uit te zien, en vrouwen om een zelfzekere impressie achter te laten.

8. Geel

Geel geeft een casual beeld, speels, opgewekt en niet bang om af en toe risico’s te nemen. Geel kan mensen vrolijk maken, en van jou het zonnetje in huis.

9. Bruin

Opgepast met bruin. Wanneer je deze kleur draagt, doe dat dan met een passend ensemble. Zit het geheel niet goed, dan lijk je al snel op een inhoudsloze zak patatten. Bruin kan echter wel een goede vervangkleur zijn voor zwart, maar dan minder formeel.

10. Oranje

Wees voorzichtig met oranje. Het laatste wat je wil is aanzien te worden als een verkeersbord of een Guantanamo-gevangene. Té fel oranje geeft de indruk dat je een aandachtszoeker bent.

Bron: Jobat.be

Hoe moet ik een vergadering leiden?

Een vergadering leiden is niet altijd evident. Collega’s beginnen onderling te praten, de vergadering loopt uit en niemand neemt beslissingen. Daardoor gaat er veel kostbare tijd verloren. We geven je graag wat goede raad mee om efficiënt vergaderingen te leiden.

Als gespreksleider van een vergadering neem je plaats op de meest opvallende plaats aan de tafel en zorg je ervoor dat je iedereen kan zien zonder je te moeten draaien. Die positie maakt het voor nieuwkomers duidelijk dat jij de vergadering leidt, maar zorgt er ook voor dat je de lichaamstaal van iedereen kan opvangen als je luistert naar een spreker.

Precies op tijd beginnen

Het is belangrijk de vergadering precies op tijd te laten beginnen. Wie wacht op laatkomers, zal in de toekomst nooit meer op tijd kunnen beginnen. De gespreksleider heet iedereen welkom. Meld ook altijd wie zich liet verontschuldigen voor de vergadering en waarom. Zijn er nieuwe mensen, stel ze dan voor. Vraag of iemand punten aan de agenda wil toevoegen.

Begin elke vergadering steeds met het verslag van de vorige vergadering. Overloop het kort en deel mee wat de evolutie van de punten ondertussen is. Het is dan ook heel handig in je verslag te vermelden wie wat gaat doen tegen welke datum, zodat je kan controleren of iedereen zijn taken heeft uitgevoerd.

Leg je horloge voor je, zodat je onopvallend de timing in de gaten kan houden. Vermijd dat mensen door elkaar gaan praten en sta ook niet toe dat er een gesprek ontstaat. Als er geen nieuwe argumenten meer worden aangebracht, rond dan het punt af met een beslissing.

Betrek iedereen bij het gesprek

Begin met het belangrijkste agendapunt. Zorg verder voor een thematische indeling van de vergadering, gegroepeerd rondom verschillende agendapunten. Las van tijd tot tijd korte pauzes in.

Probeer als gespreksleider iedereen bij het gesprek te betrekken. Mensen die zwijgen hebben ook een mening en het is belangrijk om die tijdens de vergadering te horen. Het komt vaak voor dat mensen in de vergadering zelf hun mond houden en pas na de vergadering in de wandelgangen hun mening uiten. Waak erover dat iedereen gerespecteerd wordt.

Bron: Jobat.be

Vrouwelijke Ingenieurs, moeilijk te vinden

Vrouwelijke ingenieurs. Ze zijn niet dik gezaaid. Maar ze kunnen hoge toppen scheren. “Wist je dat de allereerste computerprogrammeurs vrouwen waren?”

Dat haar studiekeuze voor burgerlijk ingenieur bij velen de wenkbrauwen zou doen fronsen, heeft haar nooit afgeschrokken. Al op jonge leeftijd was het voor Valerie Tanghe duidelijk dat ze haar passie en ambitie zou volgen. “Thuis werd het als de normaalste zaak ter wereld beschouwd dat ik voor een ingenieursopleiding koos. Ze wisten dat ik astronaut wilde worden en steunden me dan ook ten volle om m’n droom waar te maken. Een carrière in de ruimtevaart is het weliswaar niet geworden maar ik heb tijdens m’n loopbaan wel de gelegenheid gekregen om heel wat van m’n andere ambities te realiseren.”

Sleutel in handen

Vandaag staat Valerie aan het hoofd van een afdeling waar 250 medewerkers data-oplossingen aan grote organisaties aanbieden. Of de vrouwen in haar team goed vertegenwoordigd zijn? “In de technologische sector zijn vrouwen sterk ondervertegenwoordigd. Hoe graag ik het ook anders zou zien, ons team telt slechts een handvol vrouwen. Die realiteit zet me ertoe aan om genderthema’s op de agenda te plaatsen. Als voorzitter van de Raad van Bestuur van Amazone zet ik me in om meer gendergelijkheid in de praktijk om te zetten. Ik ben ervan overtuigd dat de sleutel voor een betere wereld in de handen van vrouwen ligt. Geef hun toegang tot onderwijs, het recht om aan geboortebeperking te doen en je krijgt meteen een oplossing voor de overbevolkingsproblematiek én de klimaatopwarming.”

“Zelf heb ik tot nu toe nog geen hinder ervaren van stereotype reacties. Integendeel.” (Valerie Taerwe, Young ICT Lady of the Year)

Op de vraag hoe Valerie erin slaagt om de neuzen van haar 250 teamleden allemaal in dezelfde richting te krijgen, is het antwoord helder. “Onze projecten staan of vallen niet met technologie maar met communicatie. Op dit vlak kunnen vrouwelijke ingenieurs een aanzienlijke meerwaarde bieden. Communiceren en overleggen ligt in onze natuur en maakt dat we spontaan informatie delen. Voor de opdrachten die wij uitvoeren, is dit van levensbelang.”

Of ze nagedacht heeft hoe we de instroom van vrouwelijke ingenieurs kunnen doen toenemen? “Laten we meisjes al van jongs af aan leren om onafhankelijke studiekeuzes te maken en te durven opkomen voor wat ze zelf willen. Ik herinner me nog hoe ik op 18 jaar het studieadvies kreeg om voor geneesheer te gaan. Gelukkig heb ik dat advies genegeerd en heb ik de lokroep voor een loopbaan als ingenieur gevolgd. Die eigenwijze keuze maakt dat ik vandaag sta waar ik sta en dat ook met oprechte voldoening kan zeggen.”

Vrouwelijke rolmodellen

Ook Valerie Taerwe, een jonge vrouwelijke ingenieur, praat met een zekere trots over de professionele keuzes die ze maakte. Onlangs nog werd ze uitgeroepen tot Young ICT Lady of the Year. Tijdens het gesprek straalt ze niet alleen deskundigheid maar ook gedrevenheid uit. “Wist je dat de eerste computer scientist en software engineer vrouwen waren? Straffer nog, dat de allereerste programmeurs ook vrouwen waren?”

De toon is meteen gezet. Wie nog twijfelt, de termen ‘vrouw’, ‘ingenieur’ en ‘ICT’ gaan wel degelijk samen. Hoe komt het dan toch dat er zo bitter weinig vrouwen intekenen op ingenieursstudies? “We hebben nood aan rolmodellen. Dat er zo weinig meisjes voor wiskundige of wetenschappelijke studierichtingen kiezen, heeft veel minder met biologie dan met sociologie te maken. Ik ben ervan overtuigd dat de verschillen tussen man en vrouw in onze sector grotendeels maatschappelijk bepaald zijn. Een vrouwelijke Lieven Scheire zou ons bijvoorbeeld helpen om het beeld te doorprikken dat wetenschap en humor geen vrouwelijke eigenschappen zouden zijn”, zegt Valerie Taerwe en ze voegt er meteen aan toe: “Zelf heb ik tot nu toe nog geen hinder ervaren van stereotiepe reacties. Integendeel, zowel op school als op het werk heb ik altijd positieve reacties gekregen. En toch blijven vrouwelijke rolmodellen ook voor mij belangrijk. Ze helpen me om te blijven geloven in m’n dromen. Zo vind ik Marissa Mayer, de ex-CEO van Yahoo een inspirerende figuur. Zij is het levende bewijs dat je niet alleen vrouw én ingenieur kan zijn maar daarnaast ook nog moeder en echtgenoot.”

Engagement

Valerie beseft dat er nog veel werk aan de winkel is om jonge vrouwen met STEM-talent (Science Technology Engineering Mathematics) in zichzelf te laten geloven. “Ik voel me verantwoordelijk om als rolmodel te fungeren. Vandaar dat ik me ook geëngageerd heb om samen met Dwengo vzw het project ‘We Go STEM’ te trekken. Met 300 vrijwilligers trekken we door het land om jongeren aan de hand van concrete opdrachten te tonen hoe je de maatschappelijke uitdagingen van vandaag met techniek en technologie kan aanpakken. Vaak is het probleem dat men zich geen beeld kan vormen van de perspectieven die ingenieursstudies bieden. Tot men inziet dat ingenieurs toepassingen kunnen ontwerpen waarmee we de mens en de wereld vooruit kunnen helpen. Zorgrobotten, auto’s die minder verbruiken, slimmere kankerbehandelingen; het zijn maar een paar voorbeelden.”

Bron: Jobat.be