Asking for a Raise

If you are going to ask your boss for a raise, make sure you have a good reason. And needing the money doesn’t count. Your company doesn’t care if you are drowning in student loans, can’t make your rent or have to finance a wedding this year. Like everything else in the business world, the money you get paid is all about the value you add to the company. Before you sit down with your manager, you’ll want to be prepared with a list of contributions that have positively impacted the bottom line. As you’re putting together your case, be hard on yourself. Look at the situation from your company’s point of view. Have you honestly acquired such valuable skills, performed at such a high level and exceeded expectations to such a degree that your company should shell out more assets to keep you?

You also have to look at the big picture. Check out compensation surveys like the National Compensation Survey by the U.S. Department of Labor ( or Web sites like to determine how your salary stacks up to what other local employees in your position are making. Don’t forget to take into account other financial incentives you may receive from your company, including bonuses, stock options, insurance packages, 401k contributions and tuition reimbursement.

Of course, you also have to get real and evaluate your request in the context of the current economic conditions, your company’s financial status and internal policies regarding raises. In today’s business climate particularly, many companies are foregoing merit increases or are only issuing them at a certain time of year. Some organizations also have fixed salary ranges, or grades, that prevent managers from increasing compensation beyond the amount pre-determined by your level or title. Still others place the authority to decide matters of compensation in the hands of a few individuals – and your boss may not be one of them. You’ll save yourself a lot of agida if you find out about such things ahead of time.

What is a good time to ask for a raise? Coming off a strong performance review in which your boss acknowledged your accomplishments is a good bet because he will probably be expecting you to broach the subject of money. If you have just taken on a new role or your management has raised the bar for your performance, it is perfectly legitimate to ask for an appointment to discuss “compensation commensurate with new responsibilities.”

When scheduling the meeting, pick a time when your boss’s stress level and workload are as manageable as possible and tell him what you want to talk about so he’s prepared. An informal setting like lunch often works best because it allows you to relate to your manager on a personal level. Before you meet face to face, decide on a number that you’d be satisfied with and think about how you’ll respond if you don’t get it. You also may want to practice your tone on a family member or friend prior to the meeting, because there is a fine line separating the assertive/sincere and boastful/arrogant approaches.

Now, on to the actual “raise discussion.” If you’re underpaid and you know it, don’t complain. Acting bitter or angry will only put your manager on the defensive. Instead, remain calm, positive and professional. Tell your boss how much you enjoy working at the company. Talk about your performance in a factual manner and provide concrete examples of how you add value to the organization. When it comes time to pop the question, use the word compensation rather than raise or money. In the event that your boss declines your raise, don’t close your ears to the rest of the discussion. She may be willing to offer you other perks instead, like extra vacation time, flexible hours or a nice dinner with your significant other on the company. These concessions may not be as valuable as cold cash, but they can come in handy when you’re struggling to afford the good life outside of work.

Despite your best efforts, you may not get the compensation you’ve earned. This is not an unusual scenario, as often the only way to get a serious pay increase is to switch to a new position. At this point, you must decide if you are willing to trade more money for your current positive work experience. If the answer is yes, swallow your negativity for the time being and ask your boss what you need to do to receive an increase and if it’s possible to revisit the issue in a few months. Do not give an ultimatum unless you are prepared to walk out the door right then and there. Even if you have another job offer in hand that pays more, you cannot assume that your manager will make a counteroffer.

Your boss may tell you that she would like to give you a raise, but her hands are tied. If this is the case, ask her if the two of you can schedule a meeting with the higher-up responsible for the decision. Do not go over her head without her knowledge and make sure she is kept on the loop on all matters concerning your compensation.

Raise discussions are never easy for either party, and if your boss is the passive-aggressive type, he may tell you what you want to hear simply to get you out of his office. Make sure that you follow up appropriately on any verbal promises he makes, and if possible, secure an effective date for your increase. The issue is not closed until you see the change on your paycheck.


Time Management Produces Results

Time management is an ongoing favorite in the corporate trainer’s armory of courses while training in delegation skills appears to be neglected.

A survey of 330 companies by the Institute for Corporate Productivity (i4cp) last year found that while 53% of respondents had a ‘somewhat high’ or ‘high’ degree of concern about their employees’ time-management skills and 46% were similarly concerned about delegation skills, only 28% of businesses offered delegation training compared to 49% that provided time management courses.

Jay Jamrog, senior VP of research for i4cp said:

“When I’ve had casual conversations with executives over the last few years, it appears to this outsider that the amount of stress related to the work schedule is getting out of control. If their comments are accurate, they are heading for a collective nervous breakdown.”

52% of businesses that provide time-management training do so in-house, with 71% using a classroom setting. 59% of companies offering delegation courses do so in-house – 65% opting for classroom work.

Time Management and the Sales Force

A survey in 2006 by Watson Wyatt Worldwide, a leading global consulting firm, has found that when it comes to delivering revenue growth, it is not how many hours a sales force works, it is how they allocate their time. Rewarding salespeople with more incentive- and stock-based pay can also make a big difference.

The survey was based on 841 sales professionals at 500 companies with large sales forces. It found that those at financially high-performing companies spend 40 per cent more time each year with their best potential customers and an additional three to four hours each week in high-value sales activities than salespeople at low-performing companies. Furthermore, they spend 30 per cent less time on administrative duties. High-performing companies experienced faster sales growth and superior financial performance.

John Bremen, director of Watson Wyatt’s sales force effectiveness consulting practice, said:

“It may seem fundamental, but the way sales professionals allocate their time is critical. Even a couple more hours per week on these key activities can make a real difference. Who they spend their time with is also important. Not only do sales reps at successful companies spend more of their time identifying customer needs and demonstrating products, they also spend more time with qualified leads and prospects they know.”

High-performing companies also provide their sales forces with greater earnings potential through variable pay based on their sales performance. Salespeople at high-performing companies receive approximately 40 per cent more of their total cash compensation in the form of variable pay than their counterparts at low-performing companies (38 per cent versus 27 per cent). Additionally, twice as many receive stock, stock options and other equity pay (36 per cent versus 18 per cent).

Ted Briggs, senior consultant at Watson Wyatt and co-author of Sales Compensation Essentials commented:

“High-performing companies offer more performance-oriented rewards to help attract and motivate their sales forces. And by getting more of their salespeople to become overachievers, leading companies can help ensure higher overall company performance.”

The survey also found that salespeople at high-performing companies tend to believe in their organizations, and have more favourable views of their companies’ products and internal support. For example, 83 per cent believe their products and services are among the best offered in their market and 70 per cent consider them to be innovative (versus 57 per cent and just 39 per cent at low-performing companies).

John Bremen added:

“The most well-respected and successful organizations grow by finding ways to engage and get the most out of their salespeople. Managing a sales force is about creating a win-win situation. A company that helps its salespeople become successful will ultimately reap the benefits of their achievements.”


Always Working? How to Achieve Better Work-Life Balance

No matter where you’re positioned on the organizational chart, it probably seems like you’re struggling to find the right balance between work and home life. Professionals at every level frequently report that they spend more time working than ever before, commonly clocking hours outside of normal business hours thanks to the always-available perception created by smartphones and tablets.

Even if you’re incredibly dedicated to the job, it’s crucial to achieve a reasonable balance between work and home. Spending every waking moment working can be detrimental to your health as well as your emotional well-being. Here are a few ways to create a better balance.

Schedule All Work and Personal Tasks

Task lists used to be all the rage, but many people have found that they simply become an endless list of want-to-do items that never seem to get done. Instead of using lists, try scheduling blocks of time to achieve your most important tasks – even personal ones.

You should be blocking out time on your calendar for things like hitting the gym and dinner dates as well as that big work project with a looming deadline. When you actually set aside a certain amount of time to get something done, you’ll be more motivated and focused, making it more likely that you’ll finish what you set out to do.

Set Clear Boundaries with Co-Workers, Friends, and Family

When you schedule your time efficiently, you’ll also find it easier to set boundaries with family, friends, and co-workers. If you’ve dedicated the hours between 8:00 a.m. and 11:00 a.m. to finishing a report, for instance, it’s easier to explain to your family and friends that you’ll be unavailable during that time. Likewise, learn to set boundaries with your boss and co-workers, and avoid setting a precedent by answering work-related calls at 11:30 p.m.

Emergencies, of course, are always an exception. Setting clear boundaries will help you filter out emergencies from non-emergencies. Once the people in your life understand and respect your boundaries, your phone shouldn’t ring unless there’s an emergency.

Delegate Non-Essential Tasks

Think about the repetitive tasks that you do every day, week, or month. Are there tasks that don’t necessarily require your input – tasks that could be done by someone other than you? Find a way to start delegating the stuff that needs to be done, but can be done by someone else. You might hire someone to clean your house every week, for instance, or use a service like TaskRabbit to outsource time-consuming errands.

If you’re a perfectionist or a workaholic, you might find it difficult at first to relinquish absolute control over every aspect of your life. It’s worth tapping into your willpower to force yourself to let some things go. You might actually find that someone else can do some of these tasks better than you can, plus you’ll appreciate the extra quality time you can spend with family and friends as well as the freedom to devote more energy to the most important things on your priority list.

Achieving work-life balance is possible when you establish systems and set boundaries. Learning to prioritize, scheduling your time wisely, and learning to delegate and outsource the repetitive tasks that can suck up much of your time will help you achieve the ideal balance you’ve been longing for.


Take Charge of Your Career Development Today

The majority of employees and workers still rely on the common cycle of promotions and advances when it comes to their career development. Over 60% of workers simply wait until they get promoted or find a better job to pursue. From the 40% who do take active steps towards advancing their careers, only a small portion of them actually have plans and know what to do.

In today’s competitive market, waiting to be promoted is simply not an option. To really advance in your career, you need to take charge of your career development today. Here are some of the things you can do to get started.

Develop a Set of Goals and a Plan

There are two things you need to do first: visualize the goals you’re trying to achieve and understand how you can get there in a timely manner. Goals can be anything you want, from landing in a particular position you have always wanted to reaching a specific annual salary within five years. Setting a time limit for your goals is also a good idea, since it will give you a timeframe to work with.

Next, figure out a way to achieve those goals. Let’s say you want to be a professional family nurse practitioner. Do you have the requirements to work as an FNP? Do your current degree and certifications allow you to get to where you want to be? What other things do you need to have in order to be the best in the industry?

By answering these questions, you will be able to devise a roadmap and start working your way towards developing your career in no time. With a clear set of goals and a plan in hand, it is time to move on to the next step.

Be Proactive

As mentioned earlier, waiting is definitely not an option, especially if you want to reach new heights in your career. Other people are working hard to improve their skills and show their best performance at work; you need to do the same.

Getting a higher degree is always a good first step to take. Fortunately, top names such as Bradley University now have accredited online learning programs. These programs, designed to be completed 100% online, allow you to get the same valuable degrees as offline programs, while maintaining a degree of flexibility.

A more proactive attitude is also needed at work. You can schedule a meeting with your superior and discuss ways to boost your career further. Ask for tips on how to improve your performance and find out more about what it takes to be considered for the next promotion.

Be a Team Player

Lastly, don’t forget to be a team player. While ideally you’d want to be seen – and valued – based on your performance, it is impossible to ignore the fact that subjective views will still play a role in determining your career.

Being a team member is the best way around this potential obstacle. By working well with the rest of the team and getting along with your superiors, you don’t have to worry about personal preferences getting between you and your dream job.



Boost Your Hiring Strategy with the Top 5 Recruitment Trends for 2017

No two companies are the same. Each one has its own priorities and considerations, especially when it comes to hiring candidates for open positions. However, there are some common threads that tie them all together, like the use of talent acquisition software or innovative recruiting techniques.

The last few decades have seen a transformation in the way employers screen, manage and hire talent, right from improving data clarity to maximizing the benefits of software-based solutions.

Here are the top 5 trends that we’re excited about seeing more of in the year to come:

Use of Mobile Recruiting Software
There’s no question that Internet access through handheld devices has become the backbone of the modern world. Today, businesses of every size are also making the most of the convenience and flexibility offered by mobile apps in every aspect of the hiring process, especially candidate engagement and communication.

Not only does mobile recruitment improve candidate experience, but apps that are integrated with an ATS (Applicant Tracking System) also ease recruiters’ workloads. With anytime, anywhere access and hiring-centric features, cloud based recruitment software is quickly becoming the most powerful tool in the recruitment arsenal.

Job Ads as Multifunctional Tools
Today, job ads are more than just announcements about an open position. Instead, top companies realize their potential as valuable and flexible branding tools, especially in terms of talent acquisition. Recruitment has become more sales-oriented than ever, which is essential when you want to attract great talent!

With this shift in perception, effective job ads follow the sales funnel. At the top of the funnel, they’re customized to grab audience attention and drive more traffic to company pages. At the middle, they help create interest in the company brand and culture, and at the bottom, they’re used to encourage conversion.

Data-Driven Recruitment Advertising
In the field of recruitment, data-driven or “programmatic” advertising is becoming the next big thing. Modern digital tools like resume sorting software have made it easier to collect data at every stage of the hiring process. Data-driven programmatic advertising helps with extracting, analyzing and interpreting that data.

Along with making recruitment smarter, streamlined and more efficient, automated data-driven advertising also improves quality of hire and maximizes returns from ad campaigns. Recruiters can improve ad formats, placement, timing, style and other factors on the go, based on real-time inputs from various channels.

Reducing Effects of Hiring Bias
Diversity in hiring is more important than ever before, whether (as Millennials believe) to improve productivity and innovation at the workplace, or (according to Gen-Xers and Baby Boomers) to ensure hiring practices are fair and inclusive. Unfortunately, the effects of unconscious bias can still be seen everywhere.

With changes in recruitment strategies, such as anonymous hiring (revealing candidate details later in the hiring process), creative problem-solving applications instead of traditional resumes, and promoting diversity at the workplace, companies can minimize the hiring bias that may be present at any stage.

Improved Talent Acquisition Metrics
It’s not enough to collect data when you’re posting ads, screening candidates or hiring them. You also need a better understanding of which metrics to track as well as the best way to track them, and use this information to improve the main metrics (hiring timelines, cost per hire and quality of hire) of hiring success.

Additional metrics that should be assessed include internal and external hire rates, time to productivity, and hiring source. The last may be most crucial today, revealing valuable hints such as which source sends in candidates that eventually get hired, which brings in better hires (even with fewer applicants), etc.

To be a market leader, you constantly need to stay updated with the latest trends, tech advancements and best practices. When you’re watching trends in HR recruitment, remember that something working for one company may not work the same way for you. Always take your own needs, requirements and abilities into account.


Zorg op vrijdag dat jouw maandag fantastisch wordt: 5 tips

In plaats van de uren, minuten of zelfs seconden af te tellen tot het weekend begint, doe je er goed aan om die laatste momenten op vrijdag optimaal te gebruiken, zodat je een fantastisch nieuwe werkweek tegemoet kan gaan.
Vrijdagnamiddag, het is wellicht niet onze meest productieve dag. Maar in plaats van je knop al om te schakelen naar weekendmodus, kan je er nu al voor zorgen dat je volgende werkweek een fantastische start kent.

Deze 5 tips helpen je alvast op de goede weg …

1. Maak afspraken met interessante mensen

Zorg ervoor dat je naar iets kan uitkijken volgende week. Mail naar mogelijk nieuwe klanten of misschien zelfs naar een mentor. Nodig hen bijvoorbeeld uit voor een lunchdate. Wellicht zal je op vrijdagnamiddag niet altijd nog een antwoord krijgen, maar dat betekent dat je je op maandag aan een aantal positieve reacties kan verwachten.

2. Organiseer je week

Ga door je taken van volgende week en maak een overzichtelijke planning. Stel herinneringen in je mailbox in voor vergaderingen, deadlines en andere belangrijke opdrachten. Denk na hoeveel uur je gemiddeld wilt/kunt besteden aan een bepaald project. Een duidelijk schema maakt dat je je geen zorgen meer hoeft te maken over zaken die je kan vergeten. Zo kan je ontspannen aan het weekend beginnen en maandag volledig uitgerust terugkeren.

3. Werk projecten af

Op vrijdag is het weleens verleidelijk om bij sommige opdrachten te denken “dat werk ik maandag wel af”. Maar niets vervelender dan een nieuwe werkweek beginnen met allerlei bijna-afgewerkte taken. Kies daarom zorgvuldig je projecten uit en zet jezelf eraan om ze klaar te krijgen nog voor het weekend begint. Het goede gevoel dat je hiervan krijgt kan je zelfs motiveren om vandaag nog meer werk te verzetten.

4. Doorbreek je routine

Sta even stil bij je normale wekelijkse routine. Maak een overzicht van de typische zaken die je afleiden, je gewoontes en de stressfactoren die je tegenhouden om de werkweek met een knal in te zetten. Denk nadien na over hoe je deze zaken kan ombuigen in positieve zaken. Creëer een nieuwe routine die je een boost en energie geven.

5. Verras jezelf

Verstop een kleine traktatie voor jezelf in je bureaulade of archiefkast. Dat kan gaan van een chocoladereep tot verse aardbeien, kortom allerlei kleinigheden waarmee je jezelf even kan verwennen.


Top vrouwen! De cijfers!

In Nederland werken veel vrouwen niet, of in deeltijd. Daardoor verdienen ze niet genoeg geld om financieel zelfstandig te zijn. Ongeveer de helft van de vrouwen in Nederland kan financieel niet op eigen benen staan, zij verdienen minder dan 70% van het netto minimum loon ( Als vrouwen niet economisch zelfstandig zijn lopen ze aanzienlijke financiële risico’s. Een scheiding kan dan zeer grote gevolgen hebben, zo ook werkloosheid van de partner. Ook aan pensioensvoorzieningen wordt vaak niet op tijd gedacht, in deeltijd wordt er vaak niet of nauwelijks pensioen opgebouwd.

Verder is gemiddeld in Nederland slechts rond 5% van de Bestuurders vrouw en ongeveer 10% van de toezichthouders. Gemiddeld voldoet verder enkel rond de 10% van de bedrijven aan de wettelijke streefcijfers voor het aandeel vrouwen in de Raden van Bestuur ( en European Woman’s Professional Network). En het aantal vrouwelijke Bestuurders bij beursgenoteerde bedrijven daalt (Female Board Index). Er is verder ook sprake van een ondervertegenwoordiging van vrouwen in het Management. Slechts 26% van de Managers is vrouw, en dit is het laagste percentage in Europa.

De positie van vrouwen op de Nederlandse werkvloer verandert nauwelijks, we staan inmiddels op nummer 16 in de wereld op ranglijst sekse-gelijkheid. De Filippijnen Rwanda en Nicaragua staan boven Nederland op deze lijst ( Terwijl onder andere McKinsey & Company al eerder aantoonde dat gendergelijkheid (gelijkstelling en gelijke behandeling van mensen met verschillende gender) $12 biljoen kan toevoegen aan de wereldwijde economie!

Resultaatgerichte stappen

Dit type problemen hebben geen eenvoudige oplossingen. Er zijn veel oorzaken voor bovenstaande cijfers te benoemen. Zo zijn oorzaken: de combinatie Gezin en Loopbaan, Ambitie van vrouwen, persoonsprofielen en drijfveren van vrouwen, vooroordelen, het Old Boy’s Network en het Glazen plafond en ga zo maar door. Het blijft noodzakelijk om over het belang van gender diversity te blijven spreken, vooral ook met jonge professionele vrouwen en mannen. In een kennis economie kan het niet zo zijn dat een zo groot deel talentpotentieel onbenut dreigt te blijven. We kunnen daar samen als professionals zeker iets aan doen, we kunnen de oorzaken samen aanpakken, en dit begint met awareness.

Lees verder over Gender Diversity, Inspirerend Leiderschap en Talent Development van de Influencers en Thought Leaders hit Brainport, op onze site.


Loonsopslag of promotie: deze 7 dingen zal je baas je nooit vertellen

Opslag of promotie krijgen is nooit gemakkelijk, en zeker niet in crisistijd. Het is iets dat jij wil, en je baas (meestal) niet. Maar met deze 7 zaken in het achterhoofd lukt het misschien wel sneller.

1. Hard werken leidt niet altijd tot succes

Succes binnen een bedrijf hangt zeker niet enkel af van je werkprestaties. Het is even belangrijk om goed overeen te komen met je baas en een goede indruk op hem of haar na te laten. Alleen maar goed werk afleveren, volstaat niet.

Om minder onopgemerkt te blijven, zorg je er best ook voor dat je werk vindt dat aanleunt bij je waarden, je talenten en alles wat je verder wil ontwikkelen. Je zal hierdoor meer energie en passie krijgen, enthousiaster zijn … en dus ook productiever en opgemerkt worden.

2. Narcisme helpt je carrière vooruit

Sommige ‘donkere’ persoonlijkheidskenmerken zoals narcisme, obsessies en zelfs psychopathie kunnen helpen om succes te boeken. Narcisme heeft een slechte connotatie en wordt geassocieerd met immorele en egoïstische individuen. Maar narcisten doen het goed in de professionele wereld. Ja, ze zijn arrogant, apathisch en egoïstisch, maar ze zijn ook succesmagneten. Narcisten werken hard om hogerop te raken en hun zelfvertrouwen maakt van hen natuurlijke leiders.

In het boek ‘The Wisdom of Psychopaths: What Saints, Spies, and Serial Killers Can Teach Us About Success’ somt auteur Kevin Dutton de 10 beroepen op waarin de meeste psychopaten rondlopen. De top vijf: CEO, advocaat, mediaprofessional, verkoper en chirurg. Psychopathie is een persoonlijkheidsstoornis die op verschillende manieren wordt gekenmerkt door een gebrek aan emoties (vooral een gebrek aan angst), een hoge tolerantie voor stress, een gebrek aan empathie, koelbloedigheid en egocentrisme. Die kenmerken in redelijke mate hebben kan bijgevolg soms helpen om professioneel vooruit te komen.

3. Je had harder moeten onderhandelen toen je in dienst kwam

Loonopslag of promotie krijgen is niet evident, dat heb je misschien al aan den lijve ondervonden. Bij de loononderhandelingen voor je in dienst treedt, heb je dikwijls meer succes dan bij opslag te vragen na een jaar of enkele jaren dienst.

Daarom is het goed om voor ogen te houden dat als je ergens in dienst komt je niet enkel kijkt naar het loon dat je op dat moment acceptabel vindt, maar dat je ook wat meer uit de brand probeert te slepen voor de komende jaren. Want de eerste jaren in een nieuwe job een loonopslag krijgen, is weinigen gegeven.

4. Vertrekken is soms beter dan te blijven proberen

Professor Jeffrey Pfeffer van de Stanford Business School introduceert in zijn recentste boek, ‘Power’ een driestappenplan voor carrièresucces:

Laat de hogere werkechelons weten wat je verwezenlijkt op het werk. ‘Zeggen wat je doet en doen wat je zegt’ is een belangrijk en vaak onderschat statement.
Schenk regelmatig en van bij het begin aandacht aan hoe anderen je werk percipiëren.
Als dat je niet vooruithelpt, vertrek je beter dan te blijven proberen.
Ook carrièrecoach Katrin Van de Water merkt dit duidelijk in de praktijk: “Soms is de ‘houdbaarheidsdatum’ van een functie en/of bedrijf verstreken. Dan leer je niets meer bij en heeft langer blijven geen toegevoegde waarde meer. Check vooraf altijd even of er intern geen andere mogelijkheden zijn die aanleunen bij wat je wil en wat bij je past. Het is belangrijk om zo concreet mogelijk te zeggen wat je wil en niet af te wachten tot ze je vragen.”

5. De meeste loonsverhogingen zijn geen beloningen, maar dienen enkel om werknemers te overhalen om niet te vertrekken

Loonopslag is meestal slechts een tijdelijke motivator. Het effect van een salarisverhoging ebt vrij snel weg. Daarom zullen bedrijven ook niet zo snel opslag geven. Middelmatige werknemers die geen plannen hebben om van werkgever te veranderen, komen zeker niet in aanmerking voor een loonsverhoging. Hogere lonen zijn meestal bedoeld om te vermijden dat de beste werknemers moeten vervangen worden, niet om hen te belonen.

6. Er is nog wél loonopslag mogelijk met de loonblokkering

Je baas roept misschien het excuus van de loonblokkering in om je geen opslag te moeten geven. Onze federale regering heeft inderdaad een loonblokkering opgelegd, maar dat betekent niet dat individuele loonsverhogingen niet meer mogelijk zijn.

“Individuele loonsverhogingen bovenop de indexatie en baremaverhogingen zijn nog perfect mogelijk, voor zover de werkgever de gemiddelde loonkost voor zijn bedrijf respecteert”, vertelt Jan Vanthournout van SD Worx. “Een bedrijf kan die gemiddelde loonkost bijvoorbeeld verlagen door een werknemer met een hoog loon na zijn pensioen te vervangen door een jonge kracht met een lager loon. Of een bedrijf dat het afgelopen jaar veel (dure) overuren heeft betaald, kan door een efficiëntere werkregeling het aantal overuren terugbrengen. Ook het ziekteverzuim aanpakken, kan helpen. De bedrijven die verstandig met loon en tewerkstelling omgaan, zullen dus nog ruimte hebben voor loonsverhogingen.”

7. Zoek een win-win

Als je een loononderhandeling of promotie krijgen beschouwt als een oefening in gelijk krijgen, zal het onderhandelingsproces moeizaam verlopen of gewoonweg niet lukken. Maar als je focust op een win-winoplossing voor jou én je baas zal het gesprek gemakkelijker verlopen. Voor je baas, én voor jou.

Denk daarom op voorhand na over hoe je baas het liefst benaderd wordt. Waar is hij het meest op zijn gemak? Wat maakt hem van streek? Gebruik deze kennis om hem comfortabeler te doen voelen en te zorgen dat je sneller krijgt wat je wil.


Met succes je loon onderhandelen: 7 tips

Je loon onderhandelen is als een spelletje stratego. Een goede voorbereiding kan je heel wat meer opleveren.

Als je in de fase van de loononderhandeling beland bent, dan is dat eigenlijk goed nieuws: je zit in de laatste rechte lijn naar je nieuwe job.

Maar wanneer je je pas op dát moment gaat afvragen hoe je de loononderhandelingen gaat aanpakken, dan ben je te laat. Je moet weten wat je waard bent en wat je minimaal wil verdienen wanneer je aan een sollicitatie begint. Straal dat uit gedurende alle gesprekken.

Dankzij deze 7 tips kan je met succes je loon onderhandelen

1. Doe niet zelf het openingsbod

Uiteraard heb je je in een vroeg stadium van het sollicitatieproces nog niet laten vastpinnen op een salaris, want je wist helemaal nog niet wat de functie precies inhield. Nu weet je dat wel. Laat echter de HR-manager maar als eerste komen met een openingsbod.

2. Vraag naar het totale loonpakket

Zeg in een eerste reactie dat je kijkt naar het totale pakket en vraag naar de secundaire arbeidsvoorwaarden zoals opleidingsmogelijkheden etc.

3. Bepaal je ideaal loon

Je moet precies weten wat je wil voor je gaat onderhandelen over je loon. Hiervoor is het belangrijk dat je een “ideaal” bepaalt: voorwaarden waarvoor je direct tekent. Bepaal daarnaast ook de laagste voorwaarden, een minimum waaraan voldaan moet worden.

Om deze loonvork te bepalen, zoek je uit wat je waard bent en plak je hier een reëel bedrag op. Je huidige salaris als basis nemen en daar met de natte vinger 15 procent bovenop leggen is één manier om de onderhandelingen in te gaan. De Jobat Loonwijzer gebruiken, werkt al een stuk beter. Zo positioneer je je jezelf ten opzichte van je reële marktwaarde.

Maak daarnaast een lijstje met wat je wil. Noteer dus het brutoloon dat je wenst en van welke extralegale voordelen je wil genieten (maaltijdcheques, een lease-auto, hospitalisatieverzekering, pensioenplan, fietsvergoeding, …). Als je dat hebt, is het ook nuttig om tijd te steken in een lijst met “wisselgeld”. Deze lijst kan bestaan uit extralegale voordelen zoals een auto, laptop, telefoon, tankkaart… Breng in de lijst hiërarchie aan met hetgene dat jij het belangrijkste vindt op kop, en wat er nodig is om deze wens te compenseren.

4. Bekijk de cao

Per bedrijf of sector kunnen er afspraken bestaan over het loon.

Google dan de meest recente cao en lees ze door. Check in welke schaal men je wil plaatsen en waar jij denkt dat je thuishoort. Salaris is belangrijk, maar kijk naar de salarisschaal waarin je positie wordt gewaardeerd. Is er ruimte om een schaaltje hoger te komen en hierdoor langer te kunnen doorgroeien?

5. Laat de recruiter je positioneren

Ben je via een recruiter het sollicitatieproces binnengekomen? Vraag dan al bij aanvang van het sollicitatieproces aan hem of haar wat het salaris voor deze functie is. De recruiter heeft er belang bij om zo snel mogelijk deze vacature in te vullen. Wees niet direct open over je huidige pakket en vraag of er ruimte zit in het aanbod. Laat de recruiter je dus positioneren.

6. Goede argumenten geven

Naast de naakte cijfers gaat het ook over je gesprekspartner overtuigen dat je dit geld waard bent. ‘Ik ben aan het sparen voor een nieuwe auto’, is geen goed argument voor een loononderhandeling. Zoek naar goede argumenten die een hoger loon kunnen rechtvaardigen. Solliciteer je bijvoorbeeld voor een job met meer verantwoordelijkheid, ben je beter geworden in je job,… Dat kunnen allemaal argumenten zijn waarmee je je gesprekspartner kan overtuigen.

7. Geef niet onmiddellijk op

De kans dat je gesprekspartner niet (direct) akkoord gaat met je voorstel is groot, maar geef niet onmiddellijk op! Je hebt een ideaal bepaald en daar mag de tegenpartij best iets vanaf snoepen, maar je wil er natuurlijk iets voor in de plaats. Hang aan iedere toegeving een prijskaartje en behoud een helikopterview zodat je tijdens het gesprek je strategie kan aanpassen.


Werken in het buitenland: vaak ten koste van de relatie

“De eerste weken of maanden in het buitenland zijn heel leuk omdat alles nog nieuw is. Daarna volgt een moeilijker periode” (Damien Van Thielen, Manpower)
Wie in het buitenland wil werken, moet met heel wat rekening houden. Alles kan er anders zijn: van het sollicitatieproces tot en met de manier waarop je loon berekend wordt. En dan is er nog je familie.

Kurt Janssens werkte voor Bekaert een tijdlang in Hlohovec in Slowakije. De manier van werken was er niet zoveel anders dan in Vlaanderen, maar het was een rijke ervaring, vertelt hij. “Slechts een minderheid van de arbeiders en bedienden sprak er een tweede taal. Opdrachten moest ik dus direct en klaar formuleren, iets waar ik in België nog altijd rekening mee houd. Moest ik het opnieuw doen, dan zou ik wel meer aandacht besteden aan het leren van de lokale taal, omdat ik zo dicht mogelijk bij de mensen op de vloer wil staan. Nu was de tijd tussen beslissing en vertrek daar wat te kort voor.”

Solliciteren is anders

Talenkennis – van de taal van het ontvangstland of op zijn minst Engels wanneer je in een Engelstalig bedrijf terechtkomt – is belangrijk voor een expat, maar ook andere informatie is best nuttig voor je vertrekt. “Hou er rekening mee dat je in verschillende landen op verschillende manieren solliciteert”, raadt Isolde Van Maele, Eures-manager bij Actiris, aan. “In Duitsland bijvoorbeeld, verwacht men meer bijlagen bij een sollicitatiebrief.”

Ook werkomstandigheden kunnen sterk verschillen: langere werkdagen, andere belastingen en dus een groter of kleiner verschil tussen bruto- en nettoloon.

Voorbereiding is alles

Hr-groep Manpower heeft voor Belgische kandidaten op dit moment 152 internationale functies in heel uiteenlopende sectoren. “Wie in het buitenland wil werken, moet vooral goed voorbereid zijn”, vertelt Damien Van Thielen van Manpower. “Het rekruteringsproces is erg lang, van twee tot zes maanden tot zelfs een jaar voor heel specifieke projecten of profielen. We peilen bij de kandidaten naar hun kennis van het land, hun persoonlijke project en persoonlijke aspecten. Het gaat niet enkel om talenkennis, maar ook om motivatie en persoonlijkheid.”

“We vinden het ook zeer belangrijk dat kandidaten hun eerste contact met hun nieuwe land nog voor hun eerste werkdag hebben. Zo zien ze al hoe alles er georganiseerd wordt en krijgen ze een realistisch beeld van de werkomgeving. Vergeet niet dat de eerste weken of maanden in het buitenland heel leuk zijn omdat alles nog nieuw is. Daarna volgt een moeilijker periode. Rekrutering neemt dan ook maar 50 procent in van onze inspanningen. De ander helft gaat naar integratie: helpen met huisvesting, bankrekening, sociale zaken enzovoort.”

Avontuur is bijzaak

Voor dergelijke zaken had Kurt Janssens bij Bekaert een lokaal aanspreekpunt of steun vanuit België. “Zo verloor ik geen tijd aan praktische beslommeringen. Minstens even belangrijk bleek het informele netwerk binnen de onderneming waar ik op kon terugvallen. Ik kreeg erg veel vertrouwen en vrijheid bij het invullen van mijn job, maar daar ging ook een ruime verantwoordelijkheid mee samen.’

“Waar kandidaten voor internationale functies mee rekening moeten houden, hangt wat af van hun profiel”, zegt Geert Aelbrecht, hr-directeur bij BESIX. “Pas afgestudeerden trekt vooral het avontuur aan, maar ze moeten wel beseffen dat dat veeleer een prettige bijkomstigheid dan de hoofdbedoeling moet zijn. In het buitenland zijn vele zaken anders dan hier: de werkuren, de cultuur, … En het is niet altijd een gemakkelijke omgeving. We proberen mensen duidelijk te maken in welke context ze terechtkomen, en hen in contact te brengen met mensen die er al werken. Nieuwkomers vertrekken niet onmiddellijk, maar leren eerst hier de bedrijfswerking kennen, voor ze ook nog met de nieuwe leefomgeving en hun nieuwe job worden geconfronteerd.”

Weerslag op gezin

Wanneer de kandidaten wat ouder zijn, een gezin hebben, en het de eerste keer is dat ze als expat werken, probeert Besix ook de partner erbij te betrekken. Aelbrecht: “We wijzen niet enkel op de voordelen, zoals loonsvoorwaarden, accommodatie en scholen voor de kinderen, maar ook op het feit dat ze in een heel nieuwe wereld terechtkomen. Expats werken vaak meer flexibel en worden geconfronteerd met grotere uitdagingen op grotere en complexere werven. Dat geeft hen natuurlijk hun rijke ervaring en een grotere zelfstandigheid en ondernemerschap, maar heeft ook zijn weerslag op de gezinssituatie. Iedereen moet zijn plaats vinden in deze nieuwe omgeving. Daarom raden we families meestal aan niet meteen samen te vertrekken. Liever geven we de werknemer de tijd om zijn werf, collega’s en omgeving te ontdekken. Zo heeft hij al een basis als zijn gezin arriveert.”