Verslaafd aan denken

Randall zocht mijn hulp omdat hij vastzat omdat hij zich ellendig voelde en geen idee had hoe hij uit zijn ellende kon komen. In zijn leven had hij momenten van grote vreugde en eenzijn met heel het leven meegemaakt, maar die momenten waren zeldzaam. Hij wilde meer van die momenten, maar had geen idee hoe ze te bewerkstelligen.

Randall is een buitengewoon intelligente man, maar in sommige opzichten gebruikte hij zijn eigen intelligentie tegen zichzelf. Het probleem was dat toen Randall die korte momenten van echte connectie had, hij meteen in gedachte verzonk om te proberen erachter te komen hoe het gebeurde. Op het moment dat hij in zijn gedachte verzonk, verloor hij de verbinding die hij zo wanhopig begeerde.

Verslaafd aan denken

Velen van ons zijn verslaafd aan het denken. We geloven dat als we dingen gewoon kunnen uitzoeken, we anderen en de uitkomst van dingen kunnen beheersen. We willen bepalen hoe mensen over ons denken en ons behandelen door precies het juiste te zeggen – dus we moeten er steeds weer over nadenken om het juiste te vinden te vinden. Dit wordt “rumineren” genoemd. Rumineren is obsessief nadenken over iets in de hoop uiteindelijk het “juiste” antwoord te vinden, het juiste om te zeggen, de juiste manier om controle te hebben over anderen en de uitkomst van dingen. Rumineren is ook een manier om controle te hebben over onze eigen pijnlijke gevoelens, dat is waar het bij verslavingen om gaat.

In mijn werk met Randall zou hij onmiddellijk in zijn hoofd gaan kijken en analyseren wat er gebeurde in de sessie zodra de gevoelens opkwamen. Keer op keer zou ik hem uit zijn hoofd en in zijn lichaam brengen, in zijn gevoelens. Zijn gevoelens waren zo angstaanjagend voor hem dat hij maar een paar ogenblikken bij zijn gevoelens kon blijven voordat hij weer in zijn hoofd zat – uit te leggen, uit te vinden, te intellectualiseren. Hij was zo bang voor de eenzaamheid dat hij deze gevoelens met zijn geest had leren vermijden. Maar totdat Randall bereid was zijn pijnlijke gevoelens te voelen, die er al vanaf zijn jeugd waren, kon hij niet uit zijn hoofd blijven. Zolang zijn bedoeling was om zijn pijn te beheersen in plaats van ervan te leren, zou hij niet in staat zijn om de verbinding te maken die hij zo gewenst had.

Het doel van al onze verslavingen is om pijn te voorkomen, vooral de diepe eenzaamheid die we allemaal kunnen voelen in deze samenleving. Het probleem is dat ons loskoppelen van onze gevoelens – ook eenzaamheid creëert. Alleen als we willen leren hoe we onze eigen pijnlijke gevoelens kunnen veroorzaken, stellen we ons open voor onze innerlijke ervaring.

Coachingstraject

Het kostte Randall vele maanden om zijn pijnlijke gevoelens te voelen, maar hij ontdekte dat toen hij eindelijk de moed had om ze te voelen, het niet zo erg was als hij dacht. In plaats van er te komen door na te denken en te proberen het te beheersen, kwam hij daar door in het moment aanwezig te zijn met zijn innerlijke ervaring – zich over te geven aan het moment. Randall ontdekte dat, hoewel hij anderen en de uitkomst van dingen niet kon beheersen, hij wel controle had over zijn ellende – door de intentie om te leren te kiezen in plaats van bescherming tegen pijn.